14. VIDA SUBMARINA

¿La ballena azul dejó de ser el animal más grande de la historia?

¿La ballena azul dejó de ser el animal más grande de la historia?
Written by ZJbTFBGJ2T

¿La ballena azul dejó de ser el animal más grande de la historia  National Geographic Latinoamérica

¿La ballena azul dejó de ser el animal más grande de la historia?

Informe: Descubrimiento de una ballena gigante en Perú

Descubrimiento de una ballena gigante en Perú

“Un cuerpo demasiado denso significa hundirse hasta el fondo y tener que gastar energía constantemente para volver a subir”, afirma Amson. Para contrarrestar estos huesos pesados, los mamíferos marinos necesitan suficientes tejidos flotantes, como músculos y grasa, para mantenerse en un punto óptimo en el que puedan flotar fácilmente en la columna de agua sin gastar energía excesiva para subir o bajar nadando. “Utilizamos la relación entre el tejido esquelético y el resto de tejidos conocidos en varias especies vivas de mamíferos marinos para calcular la masa corporal total de Perucetus”, explica Amson, quien sitúa a la ballena entre 93 y 370 toneladas.

Si Perucetus se encontrara en el extremo más pesado de estas estimaciones, sería el animal más grande conocido.

Se necesita más material fósil para determinar con exactitud el tamaño de la antigua ballena. “Al espécimen le falta la mitad superior del esqueleto, por lo que no tenemos una imagen completa del tamaño de esta especie, lo que constituye un reto fundamental para estimar su peso”, afirma Nicholas Pyenson, investigador de ballenas del Museo Nacional de Historia Natural, que no participó en el nuevo estudio.

El hecho de que Perucetus perteneciera a un grupo extinto de ballenas con proporciones corporales diferentes a las de las ballenas vivas también complica las estimaciones de peso. Estas antiguas ballenas eran probablemente más ligeras para su longitud que las ballenas modernas, dice Pyenson. “Las estimaciones superiores de 300 toneladas me parecen increíbles, e incluso la inferior, de 60 a 80 toneladas, es espectacularmente grande”, afirma.

Hasta ahora los científicos pensaban que las ballenas empezaron a evolucionar hacia tamaños gigantescos hace unos cinco millones de años, cuando los cambios en la circulación oceánica permitieron el crecimiento de enormes filtradores que se alimentaban de copiosas cantidades de krill y otros alimentos planctónicos. Pero Perucetus pertenecía a un grupo de ballenas que eran depredadores activos, que generalmente se alimentaban de presas más grandes, como peces.

“El hallazgo demuestra que subestimamos el pico de tamaño corporal de las primeras ballenas de finales del Eoceno”, asegura Pyenson, lo que plantea la cuestión de cómo Perucetus capturaba suficiente alimento para alimentar su enorme cuerpo.

Aunque los científicos han aprendido mucho sobre este colosal cetáceo, aún no está claro cómo vivía exactamente. Un cuerpo tan grande requería sin duda enormes cantidades de alimento, pero aún se desconoce qué comía la ballena. “La cabeza de Perucetus es un completo misterio”, enfatiza Amson.

Aun así, la extrema masa corporal del animal apunta a algunas dietas posibles. A diferencia de los basilosaurios que perseguían a sus presas por los océanos, el Percetus no parece haber sido un ágil nadador, dice Amson, por lo que no habría cazado presas rápidas como los peces. Tampoco es probable que comiera plantas, ya que no se conocen ballenas herbívoras.

Es posible que este gran mamífero marino se alimentara en el fondo, buscando almejas, crustáceos y otros bocados en la arena. Un cráneo con dientes ayudaría mucho a resolver la cuestión, señala Park, porque “si Perucetus se alimentaba de muchas presas bentónicas de caparazón duro, cabría esperar que el cráneo y los dientes estuvieran adaptados para ello”.

Por ahora, los expertos solo pueden hacer conjeturas sobre lo que comía el animal en los antiguos mares. “Mi idea favorita personal, aunque es solo una especulación, es que Perucetus era un carroñero”, infiere Amson, “alimentándose de los cadáveres de otros animales grandes”.

Es probable que futuros hallazgos añadan un nuevo contexto a lo que hacía esta inusual ballena y por qué evolucionó con un esqueleto tan grueso. Si ha aparecido una de estas ballenas inusuales, es probable que haya otras.

Aunque los nuevos hallazgos fósiles han esbozado algunos de los principales momentos de la evolución de las ballenas, Pyenson afirma: “En realidad, aún no hemos descubierto todas las múltiples formas de ser una ballena”.

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con los temas destacados en el artículo:

  • Objetivo 14: Vida submarina – El artículo menciona la importancia de comprender las características físicas de las ballenas marinas y cómo se relacionan con su capacidad para flotar y moverse en el agua.
  • Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres – El artículo menciona la posible dieta de la ballena Perucetus, que podría incluir la búsqueda de almejas, crustáceos y otros organismos en el fondo del mar.

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • Meta 14.2: Sostenibilidad de los océanos y los recursos marinos – El artículo destaca la importancia de comprender la relación entre la estructura física de las ballenas marinas y su capacidad para moverse y alimentarse en el océano.
  • Meta 15.5: Conservación de la biodiversidad y los ecosistemas – El artículo menciona la importancia de comprender la dieta y el comportamiento alimentario de la ballena Perucetus para comprender su papel en el ecosistema marino.

3. Indicadores de los ODS mencionados o implícitos en el artículo:

  • Indicador 14.2.1: Proporción de áreas marinas protegidas con respecto a las áreas totales del país – Aunque no se menciona específicamente en el artículo, el conocimiento y la comprensión de las características físicas de las ballenas marinas pueden contribuir a la identificación y protección de áreas marinas importantes para su supervivencia.
  • Indicador 15.5.1: Proporción de especies invasoras en los ecosistemas terrestres y acuáticos – El artículo menciona la importancia de comprender la dieta y el comportamiento alimentario de la ballena Perucetus para comprender su papel en el ecosistema marino y su interacción con otras especies.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

ODS Metas Indicadores
Objetivo 14: Vida submarina Meta 14.2: Sostenibilidad de los océanos y los recursos marinos Indicador 14.2.1: Proporción de áreas marinas protegidas con respecto a las áreas totales del país
Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres Meta 15.5: Conservación de la biodiversidad y los ecosistemas Indicador 15.5.1: Proporción de especies invasoras en los ecosistemas terrestres y acuáticos

¡Atención! Este espléndido artículo nace de la fuente del conocimiento, moldeado por una maravillosa tecnología patentada de inteligencia artificial que profundizó en un vasto océano de datos, iluminando el camino hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Recuerda que todos los derechos están reservados por SDG Investors LLC, lo que nos permite defender el progreso juntos.

Fuente: nationalgeographicla.com

 

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