11. CIUDADES Y COMUNIDADES SOSTENIBLES

¿Qué respiran los astronautas? Hallan contaminantes plásticos en los filtros de aire de la estación espacial

¿Qué respiran los astronautas? Hallan contaminantes plásticos en los filtros de aire de la estación espacial
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¿Qué respiran los astronautas? Hallan contaminantes plásticos en los filtros de aire de la estación espacial  elDiario.es

¿Qué respiran los astronautas? Hallan contaminantes plásticos en los filtros de aire de la estación espacial

Informe sobre los filtros de aire de la Estación Espacial Internacional

Los filtros de aire de la Estación Espacial Internacional acumulan compuestos químicos potencialmente dañinos

Los filtros de aire de la Estación Espacial Internacional (ISS) acumulan todo tipo de partículas, desde pelusas de la ropa a cabellos y piel de los astronautas. Y también altas concentraciones de compuestos químicos potencialmente dañinos derivados del plástico, según un trabajo publicado este miércoles en la revista Environmental Science and Technology Letters.

Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

  • ODS 3: Salud y bienestar
  • ODS 12: Producción y consumo responsables
  • ODS 14: Vida submarina
  • ODS 15: Vida de ecosistemas terrestres

Análisis de las muestras

Los tripulantes de la ISS limpian estos filtros cada semana y envían algunas de estas muestras de vuelta a la Tierra. Una de ellas llegó hasta un equipo de la Universidad de Birmingham y del Centro de Investigación Glenn de la NASA, que las ha analizado. Su conclusión es que las concentraciones de compuestos químicos potencialmente dañinos acumulados en los sistemas de filtración superan las que se encuentran en el polvo de un hogar típico de Estados Unidos o de Europa, si bien no suponen un riesgo para su salud.

Compuestos químicos encontrados

En la lista de compuestos hallados en las muestras enviadas desde la ISS a la Tierra se incluyen hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), sustancias perfluoroalquiladas (PFAS) y bifenilos policlorados (PCB), además de éteres difenílicos polibromados (PBDE), “nuevos” retardantes de llama bromados (BFR) y ésteres organofosforados (OPE). Aunque los efectos potenciales sobre la salud humana de algunos compuestos han llevado a que algunos de ellos sean prohibidos, y algunos están clasificados como carcinógenos, el equipo liderado por Stuart Harrad advierte de que, aunque sobrepasen los valores medios de cualquier hogar medio, “los niveles de estos compuestos generalmente estaban dentro del rango encontrado en la Tierra”.

Origen de los contaminantes

Los autores sospechan que estos compuestos proceden de los materiales plásticos que cubren el interior de la estación, más abundantes que en cualquier otro habitáculo terrestre. Una parte puede proceder de las telas y correas ignífugas y otra los de los aparatos de plástico como cámaras, reproductores de MP3, tabletas, dispositivos médicos y ropa.

Impacto en la salud de los astronautas

“En mi opinión, es poco probable que las concentraciones detectadas en el polvo de la ISS superen los valores límite basados en la salud”, asegura Harrad. “Dado que los astronautas de la ISS suelen pasar seis meses a bordo, el impacto a largo plazo de su exposición a estos contaminantes no será significativo”.

Daniel Torregrosa — Químico especialista en riesgos laborales

Respirar mejor en futuras misiones

El aire dentro de la ISS recircula constantemente con entre 8 y 10 cambios cada hora. Además de los sistemas de aportación de oxígeno, hay filtros para la eliminación de la humedad, de bacterias y para extraer el CO2, pero se desconoce el grado en que esto elimina sustancias químicas como las detectadas en el estudio. Los altos niveles de radiación ionizante también pueden acelerar el envejecimiento de los materiales, incluida la descomposición de los productos plásticos en micro y nanoplásticos que se transportan por el aire en el entorno de microgravedad.

Conclusiones

“Hemos aprendido que el polvo de los filtros de aire de la ISS contiene contaminantes similares a los detectados en la Tierra”, señala Harrad. “Más investigación ayudaría a identificar las fuentes de estas concentraciones por encima del promedio, de modo que dichas fuentes puedan controlarse mejor en futuras misiones de naves espaciales”.

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) abordados en el artículo:

  • Objetivo 3: Salud y bienestar
  • Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento
  • Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles
  • Objetivo 12: Producción y consumo responsables
  • Objetivo 14: Vida submarina
  • Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • Meta 3.9: Reducir el número de muertes y enfermedades causadas por productos químicos peligrosos y contaminantes del aire, agua y suelo.
  • Meta 6.3: Mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la liberación de productos químicos y materiales peligrosos.
  • Meta 11.6: Reducir el impacto ambiental negativo per capita de las ciudades, incluido el aire.
  • Meta 12.4: Lograr la gestión ambientalmente racional de los productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados, y reducir significativamente su liberación a la atmósfera, el agua y el suelo para minimizar sus impactos adversos en la salud humana y el medio ambiente.
  • Meta 14.1: Prevenir y reducir significativamente la contaminación marina de todo tipo, en particular la generada por actividades terrestres, incluidos los desechos marinos y la contaminación por nutrientes.
  • Meta 15.1: Garantizar la conservación, restauración y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los ecosistemas interiores de agua y sus servicios, en particular los bosques, humedales, montañas y tierras áridas, en línea con las obligaciones internacionales.

3. Indicadores de los ODS mencionados en el artículo:

  • Indicador 3.9.1: Mortalidad atribuible a la contaminación del aire interior y exterior.
  • Indicador 6.3.2: Porcentaje de cuerpos de agua con calidad de agua mejorada.
  • Indicador 11.6.2: Proporción de ciudades con niveles de calidad del aire que cumplen con las directrices nacionales y, cuando corresponda, internacionales.
  • Indicador 12.4.2: Número de informes nacionales sobre la gestión ambientalmente racional de productos químicos y desechos.
  • Indicador 14.1.1: Índice de calidad del agua de los ecosistemas marinos.
  • Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

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Fuente: eldiario.es

 

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  • El artículo informa sobre el hallazgo de contaminantes plásticos en los filtros de aire de la estación espacial, lo que plantea preocupaciones sobre la calidad del aire que respiran los astronautas. Esta conclusión sugiere que la presencia de plásticos en el ambiente espacial puede tener efectos negativos en la salud de los astronautas y destaca la importancia de mantener un ambiente seguro y saludable en las misiones espaciales.

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ODS Metas Indicadores
Objetivo 3: Salud y bienestar Meta 3.9: Reducir el número de muertes y enfermedades causadas por productos químicos peligrosos y contaminantes del aire, agua y suelo. Indicador 3.9.1: Mortalidad atribuible a la contaminación del aire interior y exterior.
Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento Meta 6.3: Mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la liberación de productos químicos y materiales peligrosos. Indicador 6.3.2: Porcentaje de cuerpos de agua con calidad de agua mejorada.
Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles Meta 11.6: Reducir el impacto ambiental negativo per capita de las ciudades, incluido el aire. Indicador 11.6.2: Proporción de ciudades con niveles de calidad del aire que cumplen con las directrices nacionales y, cuando corresponda, internacionales.
Objetivo 12: Producción y consumo responsables Meta 12.4: Lograr la gestión ambientalmente racional de los productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados, y reducir significativamente su liberación a la atmósfera, el agua y el suelo para minimizar sus impactos adversos en la salud humana y el medio ambiente. Indicador 12.4.2: Número de informes nacionales sobre la gestión ambientalmente racional de productos químicos y desechos.
Objetivo 14: Vida submarina Meta 14.1: Prevenir y reducir significativamente la contaminación marina de todo tipo, en particular la generada por actividades terrestres, incluidos los desechos marinos y la contaminación por nutrientes. Indicador 14.1.1: Índice de calidad del agua de los ecosistemas marinos.
Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres Meta 15.1: Garantizar la conservación, restauración y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los ecosistemas interiores de agua y sus servicios, en particular los bosques, humedales, montañas y tierras áridas, en línea con las obligaciones internacionales. Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.