14. VIDA SUBMARINA

El pequeño pez limpiador, ¿el más inteligente del arrecife?

El pequeño pez limpiador, ¿el más inteligente del arrecife?
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El pequeño pez limpiador, ¿el más inteligente del arrecife?  EL PAÍS

El pequeño pez limpiador, ¿el más inteligente del arrecife?Informe sobre el pez limpiador

Informe sobre el pez limpiador

Introducción

En los últimos años, la ciencia está poniendo el foco en un peculiar pez habitante de los arrecifes, cuyas capacidades cognitivas no dejan de sorprender. Se trata del pez limpiador (Labroides dimidiatus), un exitoso empresario de los arrecifes de coral que recibe las visitas de numerosos clientes.

Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

  • ODS 14: Vida submarina – El estudio del pez limpiador contribuye a comprender y proteger la biodiversidad marina y los ecosistemas de los arrecifes de coral.
  • ODS 15: Vida de ecosistemas terrestres – El comportamiento del pez limpiador y su relación con otras especies animales en los arrecifes de coral ayuda a entender la interacción entre diferentes ecosistemas.

Relación simbiótica entre el pez limpiador y sus clientes

Distintas especies de peces acuden a su estación de limpieza para que les acicale la piel, librándoles de los parásitos de los que se alimenta. Este es un encuentro en el que ambos salen ganando, porque el cliente se desparasita y el limpiador obtiene comida. Sin embargo, hay un matiz que vuelve la relación un poco más compleja: al limpiador le gusta más la sabrosa capa de mucosidad del cliente que sus parásitos y el cliente detesta que le quiten su valiosa mucosidad.

Capacidades cognitivas del pez limpiador

  • El pez limpiador muestra habilidades de autocontrol, lo cual se demostró en un estudio utilizando el test de recompensa retardada.
  • Los limpiadores son más profesionales en su trabajo cuando están siendo observados por otros peces, lo que indica una capacidad para cuidar su reputación.
  • Las capacidades cognitivas del pez limpiador varían según el sexo y se ven afectadas por su cambio de sexo a lo largo de su vida.

Atención a los clientes

El pez limpiador atiende primero a las especies viajeras, dejando a los clientes residentes para el final. Esto demuestra una capacidad para priorizar y gestionar la demanda de sus servicios.

Memoria y reconocimiento

  • El pez limpiador muestra una buena memoria, siendo capaz de recordar eventos desagradables incluso después de mucho tiempo.
  • El pez limpiador también interactúa de manera positiva con peces depredadores, acariciándolos con su cuerpo y aletas antes de la limpieza.
  • Un estudio demostró que el pez limpiador se reconoce en el espejo, lo cual indica una posible autoconciencia.

Conclusiones

El pez limpiador presenta capacidades cognitivas sorprendentes a pesar de tener un cerebro relativamente pequeño. Su estudio contribuye a comprender mejor la inteligencia animal y su relación con el entorno marino.

Fuentes

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