11. CIUDADES Y COMUNIDADES SOSTENIBLES

¿Las velas aromáticas contaminan el aire de tu hogar?

¿Las velas aromáticas contaminan el aire de tu hogar?
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¿Las velas aromáticas contaminan el aire de tu hogar?  National Geographic Latinoamérica

¿Las velas aromáticas contaminan el aire de tu hogar?

Encender velas puede hacernos experimentar bienestar

Introducción

Encender velas puede hacernos experimentar bienestar, llenar la habitación de olores agradables y ofrecer una luz relajante. Por eso, no es de extrañar que nos encanten.

Velas perfumadas

Las velas perfumadas se posicionan como la opción favorita. De hecho, hay una variedad significativa de ellas que van desde la manzana confitada hasta el ámbar, el pino y la especia de calabaza.

El olor y la memoria

“El olor está estrechamente relacionado con el centro emocional de nuestro cerebro y el centro de la memoria”, asegura la otorrinolaringóloga Marta Becker, de Clarity ENT, cerca de Filadelfia. “Es muy evocador”. Ciertos olores pueden desencadenar la nostalgia aunque no se pueda situar el recuerdo exacto.

Funcionamiento de las velas perfumadas

Cuando encendemos una vela perfumada, las moléculas aromáticas se calientan y se desprenden de la cera en una corriente ascendente de la llama, adhiriéndose a los sensores de nuestra nariz. “Su forma encaja casi como una llave en una cerradura, y eso estimula el nervio olfativo y le dice a nuestro cerebro lo que estamos oliendo”, explica Becker.

Emisiones y contaminación

Quemar cualquier vela provoca una combustión incompleta, que se produce cuando una llama no tiene suficiente oxígeno para permitir que el combustible reaccione en su totalidad. Los productos de la combustión incompleta, como el agua, el dióxido de carbono y las diminutas partículas negras de hollín, se liberan al aire.

El recipiente también puede contribuir a esa contaminación. Cuanto más alto esté el borde por encima de la mecha, más probable es que la vela produzca hollín, añade Plugge, ya que el oxígeno tiene más dificultades para llegar a la llama.

Efectos en la salud

Junto con el hollín, las fragancias son otro de los principales responsables de las alergias, aclara el director de la empresa de toxicología. Las velas perfumadas pueden desprender ciertos aceites esenciales, como el de citronela.

A pesar de que se diga lo contrario, todas las velas (ya sean de cera natural de abeja, de parafina o de soja) emiten hollín y compuestos orgánicos volátiles (también llamados COV, que se refieren a una amplia gama de sustancias químicas que se vaporizan en el aire), lo que provoca cierto grado de contaminación del aire interior, revela el director de Safer Chemical Analytics.

Sin embargo, a menos que se quemen constantemente cientos de velas en un espacio sin ventilación, es improbable que sus emisiones causen efectos sobre la salud humana, agrega.

Otras fuentes de contaminación del aire interior

Todos los productos de combustión que utilizamos (entre ellos, los hornos tostadores, los microondas y los fogones, sobre todo cuando se cocina con aceite) contribuyen a la contaminación del aire interior, afirma Plugge.

Una casa con una o más personas fumadoras crea “una preocupación muy grande” para la salud de los no fumadores o los visitantes frecuentes. El incienso también puede “ser una fuente importante de partículas”. Plugge suma que el incienso suele tener un aroma intenso y está diseñado para formar hollín. El decano de la Facultad de Ingeniería suma que las emisiones de estas fuentes se han relacionado con el cáncer.

Precauciones y conclusiones

Para minimizar la posibilidad de irritación por las emisiones de las velas, se pueden tomar precauciones como limitar la cantidad de velas encendidas a la vez, elegir velas sin perfume, sin fragancia y sin color, hechas con cera muy refinada, y quemarlas en un recipiente que no sobresalga por encima de la mecha. Además, es importante no dejar la llama desatendida.

Las velas de cera con fragancia (sin mecha que se funden con un calentador eléctrico de cera) son una alternativa a las perfumadas que no producen hollín.

Si aún te preocupa contribuir a la contaminación del aire interior de tu casa, también puedes renunciar por completo a quemar cosas perfumadas. Demasiados olores pueden causar una especie de “contaminación cerebral”, concluye Becker.

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con los temas destacados en el artículo:

  • Objetivo 3: Salud y bienestar
  • Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles
  • Objetivo 12: Producción y consumo responsables
  • Objetivo 13: Acción por el clima
  • Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • Meta 3.9: Reducir el número de muertes y enfermedades causadas por la contaminación del aire interior y exterior.
  • Meta 11.6: Reducir el impacto ambiental negativo per cápita de las ciudades, incluido el manejo de desechos.
  • Meta 12.4: Lograr la gestión ambientalmente racional de los productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados, y reducir significativamente su liberación a la atmósfera.
  • Meta 13.3: Mejorar la educación, la sensibilización y la capacidad humana e institucional sobre mitigación del cambio climático, adaptación, reducción de impacto y alerta temprana.
  • Meta 15.1: Garantizar la conservación, restauración y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los ecosistemas interiores de agua dulce y sus servicios, en particular los bosques, humedales, montañas y tierras áridas, en línea con las obligaciones internacionales.

3. Indicadores de los ODS mencionados o implícitos en el artículo:

  • Indicador 3.9.1: Tasa de mortalidad atribuible a la contaminación del aire interior y exterior.
  • Indicador 11.6.1: Proporción de residuos municipales sólidos recogidos regularmente y con disposición final adecuada.
  • Indicador 12.4.2: Número de empresas que informan sobre la gestión ambientalmente racional de los productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados.
  • Indicador 13.3.1: Número de países que han adoptado e implementado políticas, estrategias o planes para la educación, la sensibilización y la capacidad humana e institucional sobre mitigación del cambio climático, adaptación, reducción de impacto y alerta temprana.
  • Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

ODS Metas Indicadores
Objetivo 3: Salud y bienestar Meta 3.9: Reducir el número de muertes y enfermedades causadas por la contaminación del aire interior y exterior. Indicador 3.9.1: Tasa de mortalidad atribuible a la contaminación del aire interior y exterior.
Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles Meta 11.6: Reducir el impacto ambiental negativo per cápita de las ciudades, incluido el manejo de desechos. Indicador 11.6.1: Proporción de residuos municipales sólidos recogidos regularmente y con disposición final adecuada.
Objetivo 12: Producción y consumo responsables Meta 12.4: Lograr la gestión ambientalmente racional de los productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados, y reducir significativamente su liberación a la atmósfera. Indicador 12.4.2: Número de empresas que informan sobre la gestión ambientalmente racional de los productos químicos y todos los desechos a lo largo de su ciclo de vida, de conformidad con los marcos internacionales acordados.
Objetivo 13: Acción por el clima Meta 13.3: Mejorar la educación, la sensibilización y la capacidad humana e institucional sobre mitigación del cambio climático, adaptación, reducción de impacto y alerta temprana. Indicador 13.3.1: Número de países que han adoptado e implementado políticas, estrategias o planes para la educación, la sensibilización y la capacidad humana e institucional sobre mitigación del cambio climático, adaptación, reducción de impacto y alerta temprana.
Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres Meta 15.1: Garantizar la conservación, restauración y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los ecosistemas interiores de agua dulce y sus servicios, en particular los bosques, humedales, montañas y tierras áridas, en línea con las obligaciones internacionales. Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.

¡Atención! Este espléndido artículo nace de la fuente del conocimiento, moldeado por una maravillosa tecnología patentada de inteligencia artificial que profundizó en un vasto océano de datos, iluminando el camino hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Recuerda que todos los derechos están reservados por SDG Investors LLC, lo que nos permite defender el progreso juntos.

Fuente: nationalgeographicla.com

 

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