15. VIDA DE ECOSISTEMAS TERRESTRES

Círculos de hadas: el nuevo atlas de las misteriosas formaciones en zonas áridas cuyo origen sigue siendo un enigma para los científicos – BBC News Mundo

Círculos de hadas: el nuevo atlas de las misteriosas formaciones en zonas áridas cuyo origen sigue siendo un enigma para los científicos – BBC News Mundo
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Círculos de hadas: el nuevo atlas de las misteriosas formaciones en zonas áridas cuyo origen sigue siendo un enigma para los científicos  BBC.com

Círculos de hadas: el nuevo atlas de las misteriosas formaciones en zonas áridas cuyo origen sigue siendo un enigma para los científicos – BBC News MundoInforme sobre los círculos de hadas

Los círculos de hadas: un fenómeno misterioso en tierras áridas

Por Redacción, BBC News Mundo – 20 de octubre 2023

Introducción

Los miembros de la tribu himba, en Namibia, han relatado durante generaciones cómo la fuerte exhalación de un dragón dejó unas marcas en la tierra. En esas marcas semicirculares ya no volvió a crecer vegetación. Solo quedó la tierra desnuda, rodeada de la hierba común que se da en los áridos terrenos del sureste de África.

Los círculos de hadas: un misterio sin resolver

En la década de 1970, el ecólogo Ken Tinley llegó a la conclusión de que esos espacios de tierra se parecían a los famosos anillos de setas que se dan en Europa y los bautizó como “círculos de hadas”. Según Tinley, podían deberse a la presencia de termitas. Sin embargo, hasta la actualidad, estas formaciones terrestres siguen siendo un misterio. Los científicos han debatido durante muchos años qué es lo que los origina y no se han puesto de acuerdo.

Una nueva investigación revela la presencia de círculos de hadas en todo el mundo

Ahora, una nueva investigación ha añadido un componente más a la discusión: no solo hay círculos de hadas en el suroeste de África, o en el noroeste de Australia, como se creía hasta ahora. “Desde el espacio, con ayuda de un modelo basado en inteligencia artificial, hemos encontrado en las zonas secas del mundo cientos de lugares con patrones de vegetación iguales a los círculos de hadas nunca antes descritos”, le explica a BBC Mundo el científico español Emilio Guirado.

Un debate de años sobre el origen de los círculos de hadas

Pese a su nombre, los círculos de hadas suelen ser formaciones hexagonales en el suelo en las que no crece vegetación en su interior, pero sí en todo o la mayor parte de su contorno. Tras las investigaciones de Tinley en la década de 1970, la discusión científica sobre el origen de los círculos de hadas ha avanzado hacia dos teorías principales.

  • La teoría de las termitas: planteada por el biólogo alemán Norbert Jürgens, quien concluyó que lo que provoca la formación de los círculos de hadas son las termitas de arena. Según Jürgens, estos insectos se comen las raíces de la vegetación que comienza a crecer tras la lluvia, la cual deja acumulaciones de agua en el subsuelo y permite su supervivencia.
  • La teoría de la autoorganización: planteada por el ecólogo alemán Stephan Getzin y el físico israelí Ehud Meron, quienes investigaron los círculos de hadas de Australia y plantearon que lo que explica su formación es la teoría de la autoorganización. Según ellos, la naturaleza hace frente a la escasez de agua organizándose en círculos, lo que beneficia a la vegetación de los alrededores al proporcionar una fuente adicional de agua.

La nueva investigación y sus hallazgos

La investigación liderada por Emilio Guirado se enfocó en realizar un atlas de dónde se encuentran estas formaciones. Utilizando dos modelos de inteligencia artificial, encontraron en regiones secas del mundo cientos de lugares con círculos de hadas. Analizaron variables como el clima, el suelo y factores ambientales, y encontraron que en aquellos lugares donde esas variables son estables, hay círculos de hadas.

El resultado fue que hallaron 263 puntos del planeta donde hay círculos de hadas, ubicados en 15 países de África, Asia y Oceanía. Entre las regiones donde se detectaron están el Sahel, el Sáhara Occidental, el Cuerno de África, Madagascar, el suroeste de Asia y Australia Central.

Preguntado sobre si su investigación arroja alguna explicación sobre origen de estos patrones, el científico español dice que sigue siendo una incógnita y no descarta ni respalda las hipótesis que se han planteado. Sin embargo, está claro que se trata de un fenómeno de tierras áridas, por lo que fuera de ellas sería casi imposible verlas.

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados

  • Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres

2. Metas específicas de los ODS identificadas

  • Meta 15.1: Para 2020, asegurar la conservación, restablecimiento y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los ecosistemas interiores de agua, y sus servicios, en particular los bosques, humedales, montañas y tierras áridas, en consonancia con las obligaciones contraídas en virtud de acuerdos internacionales.

3. Indicadores de los ODS mencionados o implícitos

  • Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.
  • Indicador 15.1.2: Proporción de ecosistemas terrestres cubiertos por sistemas de manejo sostenible.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores

ODS Metas Indicadores
Objetivo 15: Vida de ecosistemas terrestres Meta 15.1: Para 2020, asegurar la conservación, restablecimiento y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los ecosistemas interiores de agua, y sus servicios, en particular los bosques, humedales, montañas y tierras áridas, en consonancia con las obligaciones contraídas en virtud de acuerdos internacionales.
  • Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.
  • Indicador 15.1.2: Proporción de ecosistemas terrestres cubiertos por sistemas de manejo sostenible.

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Fuente: bbc.com

 

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