11. CIUDADES Y COMUNIDADES SOSTENIBLES

La contaminación atmosférica de las centrales de carbón es mucho más mortal de lo que se pensaba, según un estudio

La contaminación atmosférica de las centrales de carbón es mucho más mortal de lo que se pensaba, según un estudio
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La contaminación atmosférica de las centrales de carbón es mucho más mortal de lo que se pensaba, según un estudio  CNN en Español

La contaminación atmosférica de las centrales de carbón es mucho más mortal de lo que se pensaba, según un estudioInforme sobre la contaminación atmosférica en centrales de carbón

Contaminación atmosférica en centrales de carbón, más mortal de lo pensado

Introducción

Ningún tipo de contaminación es bueno para la salud, pero un nuevo estudio revela que los científicos podrían haber subestimado considerablemente lo mortal que puede ser la contaminación procedente de las centrales de carbón. También muestra cómo puede funcionar una normativa más estricta.

Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

  • ODS 3: Salud y bienestar
  • ODS 7: Energía asequible y no contaminante
  • ODS 11: Ciudades y comunidades sostenibles
  • ODS 13: Acción por el clima

Análisis del estudio

El estudio, publicado este jueves en la revista Science, concluye que la exposición a la contaminación por partículas finas procedentes de las centrales de carbón se asocia a un riesgo de mortalidad 2,1 veces mayor que el de la contaminación por partículas de otras fuentes.

La contaminación por partículas, también conocida como materia particulada, es la mezcla de gotitas sólidas y líquidas que flotan en el aire. Puede presentarse en forma de suciedad, polvo, hollín o humo. Esas partículas las generan las centrales eléctricas de carbón y gas natural, los coches, la agricultura, las carreteras sin asfaltar, las obras en construcción y los incendios forestales.

Las PM2,5, una de las formas más pequeñas de contaminación por partículas, son tan diminutas (1/20 de la anchura de un cabello humano) que pueden traspasar las defensas habituales del organismo. En lugar de ser expulsadas al exhalar, pueden quedarse atrapadas en los pulmones o pasar al torrente sanguíneo.

Las partículas causan irritación e inflamación y pueden causar problemas respiratorios y enfermedades renales crónicas. La exposición puede causar cáncer, derrame cerebral o infarto de miocardio; también podría agravar el asma, y se ha asociado a un mayor riesgo de depresión y ansiedad.

Impacto en la salud pública

Entre los años 1999 y 2020, 460.000 muertes de personas con cobertura sanitaria a través de Medicare en Estados Unidos fueron atribuibles a las centrales de carbón, según el nuevo estudio. El impacto de la mortalidad fue mayor en la parte oeste de EE.UU., donde hay más contaminación relacionada con el carbón y la densidad de población es mayor.

Los investigadores descubrieron que, a medida que la normativa se hacía más estricta, las muertes por este tipo de contaminación disminuyeron sustancialmente en 2020. La gran mayoría de las muertes debidas a la contaminación por partículas relacionadas con el carbón en el estudio se produjeron entre 1999 y 2007, cuando EE.UU. registraba una media de más de 43.000 muertes al año. Las muertes relacionadas con la contaminación por partículas de carbón representaron casi una cuarta parte de todas las muertes relacionadas con las PM2,5 entre los afiliados a Medicare antes de 2009.

Después de 2007, sin embargo, el exceso de muertes disminuyó “sustancialmente”, según el estudio, hasta 1.600, en el año 2020.

Recomendaciones y conclusiones

La Dra. Francesca Dominici, coautora del estudio y profesora de Bioestadística en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan, de Harvard, afirma que los estudios anteriores subestimaban lo perjudicial que podía ser la contaminación de las centrales de carbón porque utilizaban una medida de las partículas finas de los monitores de calidad del aire de la EPA que era buena, pero limitada.

Según Dominici, los monitores de la EPA miden las partículas finas procedentes de todas las fuentes y es difícil determinar cuánta contaminación procede únicamente de las centrales térmicas de carbón. Dominici espera que el nuevo estudio impulse a los responsables políticos a adoptar rápidamente alternativas de energía limpia.

Según el estudio, aunque el uso del carbón en EE.UU. es ahora mucho menor que en los años noventa, se prevé que aumente en todo el mundo. En otras palabras, el mundo podría seguir registrando un elevado número de muertes excesivas durante muchos años.

La Dra. Laura Kate Bender, vicepresidenta nacional adjunta de la Asociación Estadounidense del Pulmón y responsable de su Campaña Aire Sano, afirmó que el nuevo estudio coincide en gran medida con otras investigaciones que han demostrado lo peligrosa que es la contaminación procedente de las centrales de carbón.

Según Bender, el estudio demostró que la reducción de emisiones generada por las modificaciones de la Ley de Aire Limpio de 1990 marcó la diferencia.

La Asociación Estadounidense del Pulmón ha abogado porque la EPA adopte una serie de medidas más estrictas para limitar aún más la contaminación por partículas. Los estudios demuestran que la salud de las personas se pone en peligro a un nivel incluso inferior al de las normas nacionales sobre niveles de contaminación.

“La ciencia demuestra claramente que unos límites más estrictos serán más protectores”, afirmó Bender.

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con los temas destacados en el artículo:

  • ODS 3: Salud y bienestar
  • ODS 7: Energía asequible y no contaminante
  • ODS 11: Ciudades y comunidades sostenibles
  • ODS 13: Acción por el clima
  • ODS 15: Vida de ecosistemas terrestres

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • ODS 3.9: Reducir el número de muertes y enfermedades causadas por la contaminación del aire y el agua.
  • ODS 7.2: Aumentar la proporción de energía renovable en el mix energético global.
  • ODS 11.6: Reducir el impacto ambiental negativo per capita de las ciudades, incluido el deterioro de la calidad del aire.
  • ODS 13.2: Integrar medidas de mitigación y adaptación al cambio climático en las políticas, estrategias y planes nacionales.
  • ODS 15.1: Garantizar la conservación, restauración y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los servicios que brindan.

3. Indicadores de los ODS mencionados o implícitos en el artículo:

  • Indicador 3.9.1: Tasa de mortalidad atribuible a la contaminación del aire.
  • Indicador 7.2.1: Proporción de energía renovable en el consumo final de energía.
  • Indicador 11.6.2: Proporción de ciudades con niveles de calidad del aire que cumplen con las directrices nacionales y/o internacionales.
  • Indicador 13.2.1: Número de países que han integrado medidas de mitigación y adaptación al cambio climático en sus políticas, estrategias y planes nacionales.
  • Indicador 15.1.1: Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

ODS Metas Indicadores
ODS 3: Salud y bienestar 3.9 Reducir el número de muertes y enfermedades causadas por la contaminación del aire y el agua. 3.9.1 Tasa de mortalidad atribuible a la contaminación del aire.
ODS 7: Energía asequible y no contaminante 7.2 Aumentar la proporción de energía renovable en el mix energético global. 7.2.1 Proporción de energía renovable en el consumo final de energía.
ODS 11: Ciudades y comunidades sostenibles 11.6 Reducir el impacto ambiental negativo per capita de las ciudades, incluido el deterioro de la calidad del aire. 11.6.2 Proporción de ciudades con niveles de calidad del aire que cumplen con las directrices nacionales y/o internacionales.
ODS 13: Acción por el clima 13.2 Integrar medidas de mitigación y adaptación al cambio climático en las políticas, estrategias y planes nacionales. 13.2.1 Número de países que han integrado medidas de mitigación y adaptación al cambio climático en sus políticas, estrategias y planes nacionales.
ODS 15: Vida de ecosistemas terrestres 15.1 Garantizar la conservación, restauración y uso sostenible de los ecosistemas terrestres y los servicios que brindan. 15.1.1 Superficie forestal como proporción de la superficie terrestre total.

¡Atención! Este espléndido artículo nace de la fuente del conocimiento, moldeado por una maravillosa tecnología patentada de inteligencia artificial que profundizó en un vasto océano de datos, iluminando el camino hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Recuerda que todos los derechos están reservados por SDG Investors LLC, lo que nos permite defender el progreso juntos.

Fuente: cnnespanol.cnn.com

 

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1 Comment

  • En conclusión, el estudio revela que la contaminación atmosférica generada por las centrales de carbón es más peligrosa de lo que se creía anteriormente, lo que destaca la urgencia de tomar medidas para reducir este impacto en la salud de las personas y en el medio ambiente. Es necesario buscar alternativas más limpias y sostenibles para la generación de energía con el fin de proteger la salud pública y el planeta.