6. AGUA LIMPIA Y SANEAMIENTO

California estrena normativa sobre reutilización directa de aguas regeneradas para uso potable

California estrena normativa sobre reutilización directa de aguas regeneradas para uso potable
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California estrena normativa sobre reutilización directa de aguas regeneradas para uso potable  iAgua.es

California estrena normativa sobre reutilización directa de aguas regeneradas para uso potableInforme sobre la nueva normativa de reutilización del agua en California

Informe sobre la nueva normativa de reutilización del agua en California

La Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos de California aprobó a finales de 2023 una nueva normativa sobre reutilización del agua que permite utilizar como fuente de agua potable las aguas regeneradas, es decir, aguas residuales sometidas a un tratamiento avanzado.

Este planteamiento, conocido como “reutilización directa para uso potable”, representa un hito importante en los esfuerzos actuales de California por optimizar los recursos hídricos y combatir la escasez de agua. En un artículo en LA Times, Heather Cooley, directora de investigación del Pacific Institute, destacó la importancia de crear una nueva fuente de suministro a partir de lo que antes se consideraba un residuo. Esta innovación se considera un elemento crucial para mejorar la resiliencia frente a la sequía y el cambio climático.

Reutilización de aguas residuales en California

Las agencias del agua de toda California llevan décadas tratando y reutilizando las aguas residuales, destinándolas al riego de exteriores o a la recarga de acuíferos. El Sistema de Recarga de Aguas Subterráneas del Condado de Orange, el mayor del mundo, utiliza aguas residuales depuradas para recargar las aguas subterráneas, que posteriormente pasan a formar parte del suministro.

La nueva normativa

La nueva normativa va un paso más allá, permitiendo el uso de agua regenerada directamente en el sistema de abastecimiento de agua potable o mezclándola con otras fuentes. La elaboración de esta normativa ha sido un proceso largo, de más de una década. Darrin Polhemus, subdirector de la División de Agua Potable de la Junta Estatal del Agua, destacó la importancia de dar la máxima prioridad a la salud pública.

Aunque la construcción de plantas de depuración de aguas residuales es cara, Los Ángeles, San Diego y el Distrito Metropolitano de Aguas del Sur de California tienen previsto optar por la reutilización directa para uso potable. La normativa especifica los requisitos en materia de infraestructuras, tecnologías de tratamiento y vigilancia, garantizando una triple redundancia del tratamiento, que incluye bacterias, virus y sustancias químicas.

Tecnología de tratamiento

El proceso de tratamiento consta de varias etapas y utiliza filtros de carbón activado, membranas de ósmosis inversa y desinfección con luz ultravioleta, entre otros tratamientos. La tecnología empleada es similar a la utilizada para la desalación, pero requiere menos energía, por lo que los costes de depuración de las aguas residuales son inferiores a los de la desalación del agua de mar, aproximadamente la mitad según Polhemus.

Proyectos futuros

Una vez aprobada por la Junta Estatal del Agua, se espera que la normativa obtenga el visto bueno de la Oficina de Derecho Administrativo en 2024. El Distrito Metropolitano del Agua pretende abrir camino con su proyecto Pure Water Southern California, que se convertirá en el mayor proyecto de reutilización de agua del país, con un coste de 6.000 millones de dólares. Suministrará agua regenerada en 2028 y en 2032 producirá 115 millones de galones diarios.

Impacto global

La reutilización directa para uso potable se ha implantado con éxito en regiones con escasez de agua de todo el mundo, como Namibia y Singapur, y en algunas poblaciones de Texas. Arizona y Florida están elaborando sus normativas, mientras que Colorado ya las ha puesto en marcha. En California, esta estrategia ofrece una nueva vía para reducir la dependencia de la importación de agua de otras zonas y aumentar el uso de agua regenerada, considerada relativamente a prueba de sequías.

Lee el contenido original en Smart Water Magazine. 

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) abordados en el artículo:

  • Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento
  • Objetivo 13: Acción por el clima

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • Objetivo 6.3: Para 2030, mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la liberación de productos químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales no tratadas y aumentando sustancialmente la reciclación y reutilización segura a nivel mundial.
  • Objetivo 13.1: Fortalecer la resiliencia y la capacidad de adaptación a los riesgos relacionados con el clima y los desastres naturales en todos los países.

3. Indicadores de los ODS mencionados en el artículo:

  • Indicador 6.3.1: Proporción de aguas residuales tratadas respecto del total de aguas residuales generadas.
  • Indicador 6.3.2: Porcentaje de la población que está conectada a sistemas de tratamiento de aguas residuales.
  • Indicador 13.1.1: Número total de muertes atribuidas a desastres naturales relacionados con el agua, por millón de habitantes.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

ODS Metas Indicadores
Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento 6.3: Para 2030, mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la liberación de productos químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales no tratadas y aumentando sustancialmente la reciclación y reutilización segura a nivel mundial. 6.3.1: Proporción de aguas residuales tratadas respecto del total de aguas residuales generadas.
6.3.2: Porcentaje de la población que está conectada a sistemas de tratamiento de aguas residuales.
Objetivo 13: Acción por el clima 13.1: Fortalecer la resiliencia y la capacidad de adaptación a los riesgos relacionados con el clima y los desastres naturales en todos los países. 13.1.1: Número total de muertes atribuidas a desastres naturales relacionados con el agua, por millón de habitantes.

¡Atención! Este espléndido artículo nace de la fuente del conocimiento, moldeado por una maravillosa tecnología patentada de inteligencia artificial que profundizó en un vasto océano de datos, iluminando el camino hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Recuerda que todos los derechos están reservados por SDG Investors LLC, lo que nos permite defender el progreso juntos.

Fuente: iagua.es

 

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