6. AGUA LIMPIA Y SANEAMIENTO

¿Qué tan efectivos son los filtros de agua?

¿Qué tan efectivos son los filtros de agua?
Written by ZJbTFBGJ2T

Filtros de agua: lo que pueden hacer y lo que no  The New York Times (Español)

¿Qué tan efectivos son los filtros de agua?

Informe sobre la seguridad del agua y los filtros domésticos

Problemas con el sistema

En años recientes han surgido crisis de seguridad del agua en varias ciudades —como Baltimore, Flint, Míchigan; Jackson, Misisipi, y Newark, Nueva Jersey—, donde se han filtrado metales como el plomo o bacterias al agua del grifo, lo que ha hecho que la gente deba recurrir al agua embotellada o tenga que hervirla para eliminar los patógenos.

En Wilmington, Carolina del Norte, se detectaron altos niveles de sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS, por su sigla en inglés) en la cuenca local. Las PFAS se han relacionado con varios problemas de salud como cáncer, lesiones hepáticas y problemas de fertilidad. En marzo, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés) propuso una nueva normativa para reducir los niveles de seis tipos de PFAS en el agua potable.

Estos incidentes generan dudas acerca de la seguridad de los suministros municipales de agua en Estados Unidos y muestran la necesidad de tomar medidas adicionales de filtración, incluso fuera de las zonas que sufren una crisis grave. En ese caso, ¿hay filtros de agua domésticos que puedan ayudar?

Qué pueden hacer los filtros domésticos

Si se detecta una crisis en tu zona, las autoridades locales te darán recomendaciones sobre la mejor manera de mantenerte a salvo. Si en general te preocupan los posibles contaminantes, los filtros de agua caseros pueden ayudarte a solucionar algunos problemas.

La mayoría de los filtros contiene carbón activado para captar contaminantes y este puede utilizarse en jarras, dispensadores de refrigeradores, accesorios para grifos o sistemas instalados debajo del fregadero. El carbón activado es bueno para eliminar muchas sustancias químicas y metales, pero no todos (por ejemplo, no captura el nitrato) y no puede filtrar la mayoría de las bacterias.

El Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI, por su sigla en inglés) y NSF International —dos grupos independientes que evalúan el rendimiento de productos— han establecido normas para los filtros de agua. Las empresas no están obligadas a fabricar productos que cumplan con las normas NSF/ANSI, pero, como “no hay ningún requisito regulado a nivel federal”, la certificación puede ayudar a “garantizar que el producto no es una falsificación o que en realidad es eficaz”.

Los filtros domésticos parecen funcionar razonablemente bien para las PFAS y ahora también pueden tener la certificación de la norma 53 de NSF/ANSI para algunas de esas sustancias químicas. En un estudio publicado en 2020, Knappe y sus coautores descubrieron que, en promedio, los filtros para jarras y refrigeradores que utilizan carbón activado reducen los niveles de las PFAS alrededor de un 50 por ciento. Los sistemas de filtración más avanzados que emplean un proceso conocido como ósmosis inversa tuvieron una eficacia superior al 90 por ciento, pero son mucho más caros y desperdician una cantidad significativa de agua.

A veces los filtros pueden ser más perjudiciales que benéficos. La investigación de Nguyen reveló que, si el agua permanece en un grifo o en un filtro bajo el fregadero durante mucho tiempo —por ejemplo, toda la noche—, en realidad puede recoger más contaminantes, como plomo y bacterias. Esto se debe a que el agua se baña en altas concentraciones de contaminantes atrapados por el carbón activo. Cuando se abre el grifo, sale el agua contaminada. Nguyen dice que es importante enjuagar el filtro de agua durante al menos 10 segundos antes de beber de él. Además, hay que cambiar el filtro con regularidad.

La mayoría de los expertos entrevistados para este artículo dijeron que utilizaban un filtro doméstico, pero ninguno afirmó que fuera esencial. Algunos usaban filtros por cuestiones de sabor, mientras que otros decían que era una medida de precaución. “No todo el mundo los necesita, pero se me ocurren muchas razones por las que la gente podría necesitarlos”, afirmó Cwiertny. “Lo que yo recomendaría es que la gente tome decisiones informadas y sepa por qué compra un dispositivo”, por ejemplo, por un problema de sabor específico o para filtrar un contaminante conocido.

Si te preocupa la calidad de tu agua y quieres saber si deberías invertir en un filtro, puedes emplear un kit de análisis casero. También puedes solicitar un Informe de Confianza del Consumidor a la EPA que detallará lo que hay en el agua cuando sale de tu planta de tratamiento local, aunque el informe no tiene en cuenta lo que el agua puede encontrar mientras viaja por la red de tuberías de distribución.

Los expertos advirtieron que, si tu región tiene un problema conocido con el plomo u otro contaminante, un filtro es como un vendaje para una herida que necesita cirugía: todavía falta abordar el problema mayor de las tuberías o el suministro de agua.

Dana G. Smith es periodista de la sección Well, donde ha escrito desde terapia psicodélica hasta tendencias de entrenamiento físico y la COVID-19.

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) abordados en el artículo:

  • Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento
  • Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • Meta 6.1: Para 2030, lograr el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible para todos
  • Meta 6.3: Para 2030, mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la liberación de productos químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales no tratadas y aumentando sustancialmente el reciclaje y la reutilización segura a nivel mundial
  • Meta 11.5: Para 2030, reducir el impacto ambiental negativo per capita de las ciudades, incluso prestando especial atención a la calidad del aire y la gestión de los desechos municipales y otros

3. Indicadores de los ODS mencionados en el artículo:

  • Indicador 6.1.1: Proporción de la población que utiliza servicios de agua potable gestionados de forma segura
  • Indicador 6.3.2: Porcentaje de aguas residuales tratadas de forma segura
  • Indicador 11.6.1: Proporción de residuos sólidos urbanos adecuadamente gestionados

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

ODS Metas Indicadores
Objetivo 6: Agua limpia y saneamiento Meta 6.1: Para 2030, lograr el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible para todos Indicador 6.1.1: Proporción de la población que utiliza servicios de agua potable gestionados de forma segura
Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles Meta 6.3: Para 2030, mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la liberación de productos químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales no tratadas y aumentando sustancialmente el reciclaje y la reutilización segura a nivel mundial Indicador 6.3.2: Porcentaje de aguas residuales tratadas de forma segura
Meta 11.5: Para 2030, reducir el impacto ambiental negativo per capita de las ciudades, incluso prestando especial atención a la calidad del aire y la gestión de los desechos municipales y otros Indicador 11.6.1: Proporción de residuos sólidos urbanos adecuadamente gestionados

¡Atención! Este espléndido artículo nace de la fuente del conocimiento, moldeado por una maravillosa tecnología patentada de inteligencia artificial que profundizó en un vasto océano de datos, iluminando el camino hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Recuerda que todos los derechos están reservados por SDG Investors LLC, lo que nos permite defender el progreso juntos.

Fuente: nytimes.com

 

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