6. AGUA LIMPIA Y SANEAMIENTO

Más población tendrá acceso a agua limpia y segura

Más población tendrá acceso a agua limpia y segura
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Más población tendrá acceso a agua limpia y segura  iAgua.es

Más población tendrá acceso a agua limpia y seguraInforme sobre el acceso a agua potable y el uso de tecnología de membranas

Acceso a agua potable y contaminación

El acceso confiable a agua potable, limpia y segura, es uno de los problemas más importantes para nuestra sociedad global, siendo la contaminación una de sus causas principales. De acuerdo con las Naciones Unidas, el 80% de las aguas residuales a nivel mundial regresan al ecosistema sin ser tratadas.

Se estima que cada día se descargan en cursos de agua unos 2000 millones de toneladas de desechos humanos globalmente. El resultado es una seria contaminación orgánica que afecta a aproximadamente una séptima parte de todos los cursos fluviales de África, Asia y América Latina. Situación que se viene agravando desde hace años.

De acuerdo con cálculos de la Organización Mundial de la Salud, al menos 1 700 millones de personas consumieron agua de una fuente contaminada con heces en el 2022 a nivel global. El agua fresca contaminada microbiológicamente puede transmitir enfermedades como la diarrea, el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la polio. Se estima que solo la diarrea causa 505 000 muertes al año, aproximadamente.

El incremento de la contaminación de las fuentes de agua fresca va a obligar, en unos casos, a complementar los procesos tradicionales de coagulación, floculación y filtración de arena con otros no convencionales. En otros se exigirá el empleo exclusivo de tecnologías emergentes. De otro modo, resultará más difícil de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS-6) que sitúan las cuestiones de calidad del agua en el primer plano de la acción internacional.

El empleo de membranas para el tratamiento de agua

Recientemente, la tecnología basada en membranas está cobrando más relevancia como método eficaz para lograr que los procesos convencionales de potabilización y el tratamiento de aguas residuales satisfagan las crecientes demandas de agua limpia, minimizando los efectos ambientales negativos. Las membranas son láminas de material delgado y poroso capaces de separar los contaminantes del agua cuando se aplica una fuerza impulsora.

En un contexto de incremento de contaminantes en el agua, los procesos de separación por membranas podrían actuar como refuerzo a los tratamientos convencionales basados en coagulación, floculación, sedimentación y filtración usados en grandes plantas de tratamiento. De la misma forma, podrían emplearse como unidades modulares descentralizadas para atención de poblaciones dispersas.

Hacia membranas sustentables

A pesar de las ventajas y beneficios de la tecnología de membranas, la mayoría del tipo comercial se sintetizan y fabrican empleando materiales no degradables biológicamente. Los polímeros no biodegradables comúnmente utilizados incluyen fluoruro de polivinilideno (PVDF), polisulfona (PSF), polietersulfona (PES), la polifenilsulfona, polipropileno, alcohol polivinílico, poliestireno y poli(1,5-diaminonaftaleno), entre otros.

Además, la mayoría de las membranas sintéticas poseen propiedades hidrofóbicas, lo cual hace que sean susceptibles al “fouling” (atoro de sus poros) por parte de las partículas en suspensión. Desafortunadamente, una vez que los microcontaminantes se depositan en las superficies de las membranas, la permeabilidad al agua se ve comprometida. En consecuencia, aumenta la necesidad de su limpieza frecuente, incrementando así los costos de mantenimiento del sistema de filtrado.

Como respuesta, la investigación avanza hacia el desarrollo de nuevos enfoques de filtración por membrana basados en el uso de biopolímeros o polímeros de mezcla de geles ecológicos. Otro aspecto en el que estos materiales resultan útiles es la reducción del “fouling” de la membrana.

Tecnología de membranas en países en desarrollo

Una característica socioeconómica importante de los países en desarrollo es la significativa población que vive en zonas rurales o remotas. Si bien la tecnología de membranas se presta, técnicamente, muy bien para la implementación de sistemas de tratamiento de agua descentralizados a pequeña escala, sus costos de inversión y operación son excesivos para esas economías.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha sugerido que el costo del agua no debe exceder el 3% de los ingresos del hogar, lo cual es una valla bastante alta para la masificación de las tecnologías de tratamiento de agua basadas en membranas.

No cabe duda de que las tecnologías basadas en membranas se abaratarán en el futuro, haciendo su empleo sostenible en zonas rurales o alejadas de escasos recursos. Entre tanto soluciones ingeniosas como la reutilización de hemodializadores, están preparando el camino para el uso generalizado de filtros de membrana en el medio rural.

Finalmente, un filtro de hidrogel para la purificación sostenible de agua

El 19 de enero de 2024, un grupo de investigadores de la universidad de Austin en Texas publicó un artículo en la revista Nature Sustainability en el cual afirmaban haber logrado una solución de filtrado de agua, basado en membranas, realmente asequible. Consiste en un novedoso filtro de membrana constituido por hidrogel y nanofibras por el cual se hace fluir el agua con la ayuda de una jeringa de gran tamaño, logrando remover los sólidos en suspensión ultrafinos.

Refiriéndose a los móviles de su investigación, el profesor Guihua Yu —miembro del

1. Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) abordados en el artículo:

  • ODS 6: Agua limpia y saneamiento

2. Metas específicas de los ODS identificadas en el artículo:

  • Meta 6.1: Lograr el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible para todos.
  • Meta 6.2: Lograr el acceso a servicios de saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos y poner fin a la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y las niñas y las personas en situaciones de vulnerabilidad.
  • Meta 6.3: Mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la emisión de productos químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales sin tratar y aumentando sustancialmente el reciclaje y la reutilización segura a nivel mundial.

3. Indicadores de los ODS mencionados en el artículo:

  • Indicador 6.1.1: Proporción de la población que utiliza servicios de agua potable gestionados de forma segura.
  • Indicador 6.2.1: Proporción de la población que utiliza servicios de saneamiento gestionados de forma segura, incluida una instalación para lavarse las manos con jabón.
  • Indicador 6.3.2: Proporción de cuerpos de agua con niveles de contaminantes que cumplen con los estándares nacionales y locales.

4. Tabla de ODS, metas e indicadores:

ODS Metas Indicadores
ODS 6: Agua limpia y saneamiento Meta 6.1: Lograr el acceso universal y equitativo al agua potable a un precio asequible para todos.
Meta 6.2: Lograr el acceso a servicios de saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos y poner fin a la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y las niñas y las personas en situaciones de vulnerabilidad.
Meta 6.3: Mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminación, eliminando el vertimiento y minimizando la emisión de productos químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales sin tratar y aumentando sustancialmente el reciclaje y la reutilización segura a nivel mundial.
Indicador 6.1.1: Proporción de la población que utiliza servicios de agua potable gestionados de forma segura.
Indicador 6.2.1: Proporción de la población que utiliza servicios de saneamiento gestionados de forma segura, incluida una instalación para lavarse las manos con jabón.
Indicador 6.3.2: Proporción de cuerpos de agua con niveles de contaminantes que cumplen con los estándares nacionales y locales.

¡Atención! Este espléndido artículo nace de la fuente del conocimiento, moldeado por una maravillosa tecnología patentada de inteligencia artificial que profundizó en un vasto océano de datos, iluminando el camino hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Recuerda que todos los derechos están reservados por SDG Investors LLC, lo que nos permite defender el progreso juntos.

Fuente: iagua.es

 

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